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Diego Banchero is answering. Questions by Mario Rakocevic


How did you come to the name "Il Segno del Comando" from the tv movie (episodes) with the same name?

It is nearly totally unknown outside Italy Do you (and other members) have a veneration for movies? If so, please tell more about it..


Yes, the project’s name was chosen to honour the homonymous screenplay drawn up by Giuseppe D’Agata’s novel, produced and broadcasted by RAI (Radiotelevisione Italiana) in 1971 (and performed in the next years late at night) and this choice wasn’t casual.

The "Segno del Comando" has to be indeed considered the forerunner of a series of horror - esoteric screenplays bound to some of the deepest memories of our childhood. Among them are worth to be remembered "Ritratto di donna velata", "L’amaro caso della Baronessa di Carini", "Il dipinto", "Ho incontrato un’ombra".

At that time I was a child and I remember to have spent my evenings by watching those images hidden under the table, terrified but at the same time attracted by them.

I think I can indeed date up to that period my attraction for all that refers to those aspects of human existence which could be defined "hidden" and not enough sounded by the official chronicle.

Many years later I met Mercy and I shared with him those memories and I discovered that they were inheritances of his past too and thanks to him I could run over again those periods of my existence through an accurate research backwards into the past. However one of the reasons why we decided to do homage to this page of Italian culture and television it’s because it represents one of the few and perhaps last moments of originality and this in spite of it is less known abroad, besides are well known the masterpieces of directors as Dario Argento, Pupi Avati, Lucio Fulci, that are sons of that period.

In the end seeing that in the last years the plots phenomenon is fascinating luminaries and common passionates of the whole world, we want to remember that in Italy the interest around certain subjects is always existed and in particular that period has seen the start of a literary production, in this way, which has continued until today.



What bands can you count as influence for the band? somewhere I read Jacula, Goblin..

R. We surely owe a lot to these two bands just because at that time they represented the soundtrack of what above described. However our musical research has been very large and has driven us to approach every existent stylistic structure able to evoke anguishes and fears which are lodged in the human soul. Thanks to the filtration of each of these expression structures we were able to develop the rightest sonorities for the soundtrack of our lyrics. At present we are following with particular interest the contemporary structures of Electro - Dark and Apocalyptic Folk.


Would you say "Il Segno del Comando" is a project or a constant band? And did you (the band) play live?

R. The "Segno del Comando" is an open project where anyone who has something to say could participate and bring into play his own existential anguishes and his own expressive urgencies on condition that he shares the background philosophy. However as the time goes by they have been built some cooperations which at present we can’t give up thanks to the syntony which has been created from the human and existential point of view besides an undeniable artistic enrichment of which they are bearers. In this sense it was fundamental the entry into the band of Franz Ekurn, who replaced the previous keyboard operator Agostino Tavella, and of Francesco La Rosa, who replaced the previous drummer Carlo Opisso. These two talented musicians, that are already permanently integrated in Malombra’s formation, are endowed with unusual skill whether from the instrumental or compositional point of view and they have no problem to catch and share the aims we purpose without the need of further explanations or binding stylistic compromises. The feeling of freedom we experienced by cooperating with these musicians it’s complete because whatever is the kind of music we face, they are able to catch immediately its essence and this kind of alchemy, unfortunately, it’s more rare to be created of what we could think. For what concerns the live activity, we think that at the moment it’s quite impossible to start whether for the obligations size we have with our other projects or for the difficulties to involve a so great amount of people and for the choreographic and theatrical aspects which philologically would, in our opinion, share the show.


What can you tell about the concept of the song lyrics?

For what concerns the "Segno del Comando" the lyrics are strongly bound to the literary subjects treated unlike what happens in our other projects. In particular in our second album "Der Golem" by referring to an esoteric novel conceived as a joint in which the author holds the decisive meanings with respect to a determined initiation way, we have deemed to express in the mean time both the novelised event and its meaning.


For the track "Macabro Suite" from "E tu vivrai nel terrore" cd you use again a TV Movie for inspiration, again from the director of "Il Segno del Comando" a specific reason for this?

R. There’s no particular reason. The screenplay "Ho incontrato un’ombra" represents for us just another page of the Italian cult cinema of the 70’s that, as I have already said, is by us beloved.


What can you tell about the involvement of other band members in other bands, like Malombra, Helden Rune it has nothing to do with the style of il segno.. (Helden Rune for example just gothic music-that

to me is not very convincing)

R. As I have already said the "Segno del Comando" is an open situation where are converging contributions of musicians that belong to different musical realities, which even if seem to be stylistically far in reality are related to it from the philosophic point of view . In each of these context we’re therefore however bound to the same inner meaning and we love to point it from different angles.


Why the release of "Der Golem" so late? When it was recorded already two years ago?

(It was already announced in "Incubi Notturni" book from 1998)

R. Our work in the studio has been brought to an end two years ago. We blame the dynamics and market choices, of which we are victims against our will, for the publication delay.


Why did you chose "Der Golem" as the name for second cd, a creature from Jewish mythology

R. The Golem to which we inspired is the one of the homonymous novel by Gustav Meyrink that just partly deals with the legend commonly considered of the Jewish myth tradition . Actually in this second album, exhausted the subject connected with the recalling of our childhood anguishes through those images which have caused them, we wanted to drive our philosophical and musical research on the mittel-european cultural traditions and actually this book, which is also considered as one of the exotheric novel par excellence, seems to be for us ,in this sense, the most suitable. A widespread practice among the musicians of our continent is that to forget our own past and traditions to embrace and promote those coming from other cultures : for once we wanted it not to happen.






Versione italiana


Risponde Diego Banchero.


Come siete arrivati al nome "Il Segno del Comando"? L’avete preso dallo sceneggiato omonimo? Fuori dall’Italia è quasi completamente sconosciuto.Hai, e con te gli altri componenti del gruppo, una venerazione per i film?


Si, il nome del progetto è stato scelto in onore allo sceneggiato omonimo, tratto dal romanzo di Giuseppe D’Agata, prodotto e trasmesso dalla RAI (Radiotelevisione Italiana) nel 1971 (e più volte replicato a ora tardissima negli anni successivi) e la scelta non è stata casuale.

Proprio "Il Segno del Comando", infatti, è da considerarsi l’apripista di una serie di sceneggiati horror - esoterici, che sono associati ad alcuni dei più intensi ricordi della nostra infanzia. Tra questi ricordiamo : "Ritratto di Donna Velata",

"L’amaro caso della Baronessa di Carini", "Il dipinto", "Ho incontrato un’ombra".

A quell’epoca ero bambino e ricordo di aver trascorso le serate seguendo quelle immagini, nascosto sotto il tavolo, terrorizzato e allo stesso tempo attratto da esse.

Penso di poter far risalire, proprio a quel periodo, la scoperta di essere attirato da quegli aspetti dell’esistenza umana che possono definirsi "sommersi" e poco scandagliati dalle cronache ufficiali.

Parecchi anni più tardi ho conosciuto Mercy e con lui ho condiviso questi ricordi scoprendo che erano retaggio anche del suo passato, e grazie a lui ho potuto ripercorrere tali fasi della mia esistenza attraverso un’accurata ricerca a ritroso nel tempo.

Comunque, uno dei motivi per cui ci siamo decisi a rendere omaggio a questa pagina della cultura e della televisione italiana recente, è perché essa ne rappresenta uno dei pochi, e forse ultimi, momenti di originalità e ciò, malgrado resti poco conosciuta fuori dai confini della nostra nazione; mentre sono ben noti a tutti i capolavori dei registi come Dario Argento, Pupi Avati e Lucio Fulci, che di tale epoca sono i figli.

Infine, visto che negli ultimi anni il fenomeno del "complottismo" sta affascinando, in tutto il mondo, studiosi e semplici appassionati, volevamo ricordare che, in Italia, l’interesse attorno a certe tematiche è sempre esistito e in particolare, quel periodo, ha visto anche l’avviarsi di una produzione di opere letterarie, in tal senso, che è continuata sino ai giorni nostri.



2. Quali bands annoverate tra quelle che hanno influenzato il gruppo?

Ho letto da qualche parte Jacula e Goblin...


Sicuramente dobbiamo molto a queste due bands proprio perché all’epoca hanno rappresentato la colonna sonora di quanto sopra descritto.

Comunque la nostra ricerca musicale è stata vastissima e ci ha spinto ad avvicinarci ad ogni forma stilistica esistente capace di mettersi in contatto è rievocare le angosce e le paure che albergano nell’animo umano.

E’ filtrando ognuna di queste forme di espressione che siamo giunti a sviluppare le sonorità più indicate a fare da colonna sonora alle nostre liriche.

Attualmente stiamo seguendo con particolare interesse le forme contemporanee di Elettro - Dark e Folk Apocalittico.


3. Considerate "Il Segno del Comando" come un progetto o una band collaudata?Avete suonato dal vivo?


"Il Segno del Comando" è un progetto aperto dove chiunque abbia qualcosa da dire può partecipare e mettere in gioco le proprie angosce esistenziali e le proprie urgenze espressive, purché ne condivida la filosofia di fondo.

Tuttavia con il trascorrere del tempo si sono strutturate alcune collaborazioni che attualmente consideriamo "irrinunciabili" per la sintonia che si è creata dal punto di vista umano ed esistenziale, oltre per l’innegabile arricchimento artistico di cui sono portatrici.

In questo senso è stata fondamentale l’entrata nel gruppo di Franz Ekurn al posto del precedente tastierista Agostino Tavella e di Francesco La Rosa in sostituzione di Carlo Opisso.

Questi due abili musicisti già stabilmente integrati nella formazione di "Malombra", sono dotati di un talento eccezionale sia dal punto di vista strumentale che compositivo e non hanno difficoltà a cogliere e condividere gli obiettivi che ci prefiggiamo senza che si rendano necessari ulteriori chiarimenti ne irrinunciabili e vincolanti compromessi stilistici.

La sensazione di libertà che abbiamo sperimentato collaborando con questi musicisti è completa. Qualsiasi sia il genere che si affronta, riescono a coglierne subito l’essenza e tale alchimia, purtroppo, è più rara da creare di quanto possa sembrare.

Per quanto riguarda l’attività live pensiamo che questa, almeno per ora, sia quasi impossibile da avviare, sia per la mole di impegni che abbiamo con gli altri nostri progetti, sia per la difficoltà di coinvolgere un numero di persone così cospicuo e per gli aspetti coreografici e teatrali che filologicamente dovrebbero, a nostro avviso, far parte dello spettacolo.


4. Cosa puoi dirmi circa il concetto delle parole delle canzoni ?


Per quanto riguarda "Il Segno del Comando", a differenza di quanto avviene nei nostri altri progetti, i testi sono strettamente legati all’argomento letterario trattato.

In particolare nel nostro secondo album "Der Golem", facendo riferimento a un romanzo esoterico concepito ad incastro, nel quale l’autore intende racchiudere i concetti decisivi rispetto ad un determinato percorso iniziatico, abbiamo ritenuto di esprimere al tempo stesso la vicenda romanzata e il suo significato.


Per la track "Macabro Suite", tratta da "E tu vivrai nel terrore", avete di nuovo usato come fonte di ispirazione un film dello stesso regista de "Il Segno del Comando". C’è una ragione particolare ?

R. Non c’è nessuna ragione particolare. Lo sceneggiato "Ho incontrato un’ombra" rappresenta per noi solo un’altra pagina del cinema cult italiano dagli anni settanta che, come ho già detto, è a noi molto caro.


6. Cosa potete dirmi del coinvolgimento, di alcuni membri della band, in altre realtà quali "Malombra", "Helden Rune", che non hanno niente a che vedere con lo stile de "Il Segno del Comando"?

Come già ho detto "Il Segno del Comando" è una situazione aperta dove convogliano il loro contributo musicisti provenienti da altre realtà musicali che per quanto possano sembrare stilisticamente lontane sono in realtà imparentate ad esso dal punto di vista filosofico.

In ognuno di tali contesti siamo comunque legati allo stesso spirito di fondo ed amiamo ritrarlo da angolazioni diverse.


7. Perché è così in ritardo l’uscita di "Der Golem"? Non è stati registrato due anni fa? (Era già stato annunciato in "Incubi notturni" del 1988)

Il nostro lavoro in studio è stato completato due anni fa. Il ritardo nella pubblicazione è da imputarsi a dinamiche e scelte di mercato di cui, noi per primi, siamo, nostro malgrado, vittime.



8. Perché avete scelto come titolo del secondo album "Der Golem", creatura della mitologia ebraica ?

Il Golem a cui ci siamo ispirati noi è quello dell’omonimo romanzo di Gustav Meyrink, che solo parzialmente ha a che vedere con la leggenda comunemente intesa del mito della tradizione ebraica.

In effetti, in questo secondo album; esaurito l’argomento legato alla rievocazione delle nostre "angosce infantili" attraverso quelle immagini che le hanno scatenate; abbiamo voluto spingere la nostra ricerca musicale e filosofica sulle tradizioni culturali mitteleuropee ed effettivamente questo libro, che è considerato come uno dei romanzi esoterici per eccellenza, ci è sembrato in tal senso il più adatto.

Una pratica diffusa tra chi fa musica nel nostro continente è quella di dimenticarne passato e tradizioni per abbracciare e promuovere quelle provenienti da altre culture. Una volta tanto abbiamo voluto che ciò non avvenisse.